Les organisations caritatives britanniques lancent un appel pour aider huit millions d’Afghans menacés par la famine.

La pauvreté, les conflits, la sécheresse et le gel des fonds humanitaires mettent l’Afghanistan au bord du gouffre et les travailleurs humanitaires affirment qu’il n’y a qu’une « très petite fenêtre d’opportunité » pour intervenir.

Les principales organisations caritatives britanniques ont lancé un appel conjoint pour l’hiver afin de sauver la vie de 8 millions de personnes menacées de famine en Afghanistan, alors que les travailleurs humanitaires dans le pays mettent en garde contre une « petite fenêtre d’opportunité » pour intervenir.

Aide aux afghans

La combinaison du conflit, de l’effondrement économique, de la sécheresse et de la pandémie de Covid-19 a amené le pays à un point de basculement, selon le Comité d’urgence pour les catastrophes (DEC), le groupe de coordination de 15 agences humanitaires à l’origine de l’appel.

Fiona McSheehy, directrice des opérations humanitaires pour Save the Children UK, a déclaré : « Il y a une très petite fenêtre d’opportunité pour nous de soutenir la population de l’Afghanistan. La situation est très mauvaise en ce moment. L’hiver arrive très vite maintenant.

« J’ai été témoin de situations d’urgence dans le monde entier, et je peux honnêtement dire que c’est la pire situation que j’ai vue. »

Le lancement de l’appel mercredi intervient alors que l’International Rescue Committee (IRC) a prédit que la pauvreté quasi universelle s’installera en Afghanistan l’année prochaine, 97 % de la population risquant de vivre sous le seuil de pauvreté.

L’Afghanistan est en tête de la liste de l’IRC des pays les plus exposés à une détérioration de la crise humanitaire en 2022, l’Éthiopie et le Yémen étant classés deuxième et troisième.

Lors d’un briefing, David Miliband, le président de l’IRC, a appelé les États-Unis et la communauté internationale à faire preuve de « plus d’urgence » vis-à-vis de la situation en Afghanistan.

« Il est plus que temps de tirer la sonnette d’alarme », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il est très important de dire que, par principe, il n’est pas bon d’échanger les besoins du peuple afghan contre la popularité ou non du gouvernement, mais dans ce cas, ce sont les pays donateurs qui seront blâmés pour ce qui se passe. Il y a donc une raison instrumentale ainsi qu’une raison morale pour une plus grande urgence. »

Une crise sanitaire en Afghanistan

L’IRC a déclaré que le Royaume-Uni devait augmenter son aide et user de son influence diplomatique pour faire pression sur les autorités afghanes afin que les droits des femmes et des filles soient respectés. Les femmes et les filles sont confrontées à un nouveau chapitre de leur souffrance, a-t-il ajouté.

Vicki Aken, directrice nationale de l’IRC en Afghanistan, a déclaré que des filles âgées de six ans seulement étaient vendues pour un mariage précoce, car cela signifiait une bouche de moins à nourrir. « Le Programme alimentaire mondial estime que le travailleur moyen obtient à peu près un jour de travail par semaine, ce qui est loin d’être suffisant pour nourrir une famille, c’est pourquoi nous voyons des mécanismes d’adaptation négatifs, comme des filles âgées de six ou sept ans vendues à un mariage précoce juste pour maintenir le reste de la famille en vie », a-t-elle déclaré.

« Lorsque je suis arrivée en Afghanistan en 2017, le nombre de personnes vivant dans la pauvreté était d’environ 50%. Il est maintenant de 97 %. »

Selon elle, le gel des fonds humanitaires a entraîné l’effondrement du système de santé et est la principale raison pour laquelle les écoles ont eu du mal à ouvrir.

« Avec des personnes confrontées à de graves pénuries alimentaires et des enfants dont le système immunitaire est affaibli, nous devons être en mesure de fournir immédiatement une assistance, comme des couvertures, du carburant et des vêtements d’hiver, afin qu’ils puissent tout juste survivre à l’hiver.

« L’aide humanitaire n’est qu’un pansement pour éviter une catastrophe humanitaire. Ce sera un échec total du système si les gouvernements ne parviennent pas à rester engagés en Afghanistan et à s’engager dans des solutions à plus long terme. »